Rohingya internally displaced people near Sittwe in Myanmar. Image Credit - Flickr, European Commission DG ECHO

The Labeling Problem in Southeast Asia’s Refugee Crisis

By Susan Kneebone
12 August, 2015

This article is part of “Southeast Asia: Refugees in Crisis,” an ongoing series  by The Diplomat for summer and fall 2015 featuring exclusive articles from scholars and practitioners tackling Southeast Asia’s ongoing refugee crisis. All articles in the series can be found here.

In the ‘crisis’ involving the displaced Rohingya people in Southeast Asia, the preferred institutional label is “irregular migrants.” It is a term which implies that migration is well-regulated, which is not the case in South East Asia.  The ‘labeling’ or construction of identities of social groups and individuals by institutional power determines how they are dealt with by such powers. This is vividly illustrated by the current ‘crisis’, and reflects the regional securitized discourse focusing on human trafficking and transnational crime, which began in the 1990s. Under the term irregular migration,” the ‘crisis’ of the Rohingya people is reduced to one of human trafficking and smuggling, rather than one of systematic persecution within Myanmar.

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«C’est important pour nous de savoir s’il est mort»

Chroniques de Lampedusa (7/7)
13 June, 2015

Ce dernier soir avant le départ, j’ai décidé de m’octroyer une soirée de détente au petit restaurant de Loreto. Sur la route, je passe devant Molo Faravolo, la zone militaire où les migrants Somaliens ont débarqué il y a deux jours. Les grilles sont grandes ouvertes. Je décide d’y rentrer ni vu, ni connu, histoire d’approcher des membres de la Guardia di Finanza qui a pour mission de recueillir les clandestins et les amener à Lampedusa. Justement, un homme en uniforme fume une cigarette près de la jetée. « Est-ce que vous parlez anglais ? » Oui, c’est ma chance. Il m’explique que même si la mer est calme – on parle de 4000 migrants par jour en Méditerranée – personne n’arrivera ici ce soir car un navire anglais patrouille près des côtes libyennes et a reçu l’ordre de transporter tous les clandestins directement en Sicile. Congé donc pour Lampedusa!

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Les mères et leurs tout-petits

Chroniques de Lampedusa (6/7)
12 June, 2015

Je croyais, après vu le Centre, assisté à l’arrivée de migrants Somaliens et au rapatriement de mineurs clandestins vers la Sicile, que j’avais vu tout ce qu’il y a à voir à Lampedusa. En me levant ce matin je me demandais ce que j’allais bien pouvoir écrire. A présent, je peux dire qu’on n’a jamais tout vu à Lampedusa. Mieux, on ne s’habitue jamais à Lampedusa.

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Si je m’en vais, personne ne témoignera de ce qui se passe ici

Chroniques de Lampedusa (5/7)
10 June, 2015

Giacomo, le chef des carabinieri – je le sais à ses deux étoiles sur son uniforme – ne m’avait pas menti : ce matin, une partie des migrants a quitté le Centre. J’arrive à l’ancien port dès huit heures, personne. Un employé, un chauffeur de taxi et un vieil homme sur sa mobylette discutent dans la zone militaire interdite au public. J’y pénètre, je demande : « Des migrants embarqueront-ils, ce matin ? » Migranti ? Si. Alle nove.

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«19h molo favarolo – barco migranti»

Chroniques de Lampedusa (4/7)
10 June, 2015

Cet après-midi, j’ai rendez-vous avec Francesco. Il a 43 ans, est diplômé en sciences politique. Depuis un an, il travaille à Lampedusa pour Mediterranean Hope, une association émanant de l’Eglise protestante en Italie qui vient en aide aux migrants à Lampedusa.

L’action de Francesco s’ancre dans sa révolte : « Lampedusa sauve mais l’Europe n’accueille pas. Si tant de migrants subsahariens se dirigent, au péril de leur vie, vers notre vieux continent c’est à cause de la politique économique que nous menons. Notre système capitaliste se fonde sur la guerre économique et l’exploitation à outrance de l’Afrique. Nous avons mis ces pays dans une situation d’instabilité politique, économique, sociale et sanitaire. C’est honteux de faire comme si cela ne nous concernait pas ».

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