Le Monde : Crèche Baby-Loup : l’ONU critique la France pour le licenciement d’une salariée voilée

Le comité des droits de l’homme des Nations unies estime qu’il s’agit d’une « atteinte à la liberté de religion » et invite Paris à indemniser la salariée
27 août 2018
A photo taken on June 3, 2014 shows the new building of the private nursery Baby-Loup in Conflans-Sainte-Honorine, west of Paris. AFP PHOTO / ESTELLE EMONET / AFP PHOTO / ESTELLE EMONET
A photo taken on June 3, 2014 shows the new building of the private nursery Baby-Loup in Conflans-Sainte-Honorine, west of Paris. AFP PHOTO / ESTELLE EMONET / AFP PHOTO / ESTELLE EMONET

Commentary by Francois Crépeau : « France still does not understand that integration is a two-way avenue, that host communities and migrants both have to adapt to each other, based on the common and shared values, which are embodied in the international human rights framework, nothing more but nothing less. France needs to learn that freedom of religion is an international human right while “laïcité” is not, at best an interpretive principle. It also needs to learn that banning a piece of cloth due to an anti-religious ideology sends a disastrous message to people of immigrant origin, that they are requested to “assimilate”, not “integrate”. Integration respects the diversity which comes with immigration, while assimilation does not. The damage to France – fractious relationships between communities inside and reputational damage outside – is considerable and will last for at least a generation. France is considered not to be a welcoming society for immigrants : this is not how most traditional immigration countries are now becoming vibrant, diverse and creative societies. »

Licenciée en 2008, la Française Fatima Afif avait été déboutée à deux reprises par les tribunaux. Mais dans un arrêt de mars 2013, vivement critiqué, la chambre sociale de la Cour de cassation lui avait donné raison, estimant que « s’agissant d’une crèche privée », le licenciement constituait « une discrimination en raison des convictions religieuses ». Mais son licenciement avait été confirmé par la Cour de cassation en 2014.

Dans ses conclusions, publiées le 10 août et que l’AFP a pu consulter, le comité de l’ONU a noté que « l’interdiction qui lui a été faite de porter son foulard sur son lieu de travail constitue une ingérence dans l’exercice de son droit à la liberté de manifester sa religion ».

Le comité, qui surveille l’application du Pacte international relatif aux droits civils et politiques, a observé par ailleurs que la France « n’explique pas en quelles mesures le port du foulard serait incompatible avec la stabilité sociale et l’accueil promus au sein de la crèche ».

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